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皇者之路 第十六章、淘金热
    没有人能够抵挡黄金的诱惑,自从菲克尼男爵发现第一座金矿后,上帝仿佛就打开了这扇门,大大小小的金矿陆续被发现。

    范围早就已经不限于几内亚地区了,加纳、科特迪瓦、马里等地区,都有金矿被发现了。

    即便是德意志地区最保守的贵族也忍不住了,纷纷派出家族子弟组织海外开扩团,前往争夺这块肥美的蛋糕。

    维也纳宫

    德意志地区文化交流会会长洛佩斯说道:“陛下,最近一段时间很多德意志贵族向我们表达善意,希望可以加入这次金矿争夺战中,你看是不是让他们也加入进来?”

    德意志地区文化交流会是巴黎会议后,弗朗茨下令组建的,主要目的就是为了继续抗起统一的大旗。

    在德意志地区青少年群体、文艺界、教育界非常的有市场,通过这个组织的串联,维也纳政府每年都在举办德意志地区文化交流会。

    不光是新神圣罗马帝国、德意志联邦帝国、普鲁士王国有人参加,实际上瑞士、比利时、荷兰等独立国家也有人参加。

    会议地点也是在德意志地区各个邦国轮流滚动,资金名义上是来自于民间捐款,实际上大都是维也纳政府在拨款。

    洛佩斯提出的德意志地区贵族,自然不会是新神圣罗马帝国内部的贵族,这些家族有兴趣的,早就加入进去了,更多的还是其它地区。

    “只要认同德意志文化的都可以加入,不管是贵族还是民间组织或者是个人,这方面你们可以宣传一下。

    我们在非洲大陆开扩的土地,不仅仅只是为新神圣罗马帝国开辟的,而是为整个日耳曼民族开辟的生存空间。

    我们欢迎每一个同胞加入,为我们的第二家园建设出一份力。

    维也纳政府正在制定鼓励大家移民的法案,所有的德意志地区移民都将享有最优等条件。”

    弗朗茨还在担心移民不够呢,怎么可能拒绝他们加入呢?

    这个年代贵族们跑去淘金,可不仅仅是单枪匹马就上阵了,不组织一支武装团队,跑去非洲大陆就算是发现了金矿,你也守不住。

    德意志地区的农奴制才废除不久,贵族们的影响力还没有散去,有他们出面组织武装移民,可比政府宣传要高效的多。

    只要把人忽悠过去了,弗朗茨就不怕他们离开了。大不了发放土地,这对资本家们没有诱惑力,对穷的叮当响的普通移民,就不一样了。

    一座农场还怕留不住人么?反正非洲大陆别的不多,就是无主之地多。先进行伐木卖木头,然后再开辟农场种植园。

    忽悠住了一个,就忽悠住了一家。在本土饭都吃不饱的人,突然间有了一家属于自己的农场,还怕他们不肯移民么?

    美国的条件虽然更好,可是那也充满不确定性,想要获得一座属于自己的农场,很多人奋斗一辈子都不一定能够实现。

    非洲大陆就好多了,弗朗茨大帝有的是土地发放。前提条件是要战胜当地的疾病,人身危险系数很高。

    为了增加移民人数,弗朗茨不得不发动大家的爱国热情了,再造第二家园,就是政府移民宣传的口号。

    ……

    几内亚

    皇家银行已经落户非洲大陆一年多了,自从殖民据点稳定过后,皇家银行就在这里开设了分行,是最早进入奥地利殖民地的银行。

    现在又多了一项业务,向资金不足的矿老板们发放贷款。开发金矿也是需要大量投入的,大部分淘金客们都拿不出这笔资金来,贷款需求就出现了。

    在大家都跑去寻找金矿的时候,弗朗茨没有跟风。他非常的清楚寻找金矿的人不一定能够赚到钱,但是做后勤服务一定可以赚到钱。

    刚刚发现金矿的爆发户们,就是银行最优质的客户,有金矿产权做抵押,根本就不用担心他们的还款能力。

    ……

    银行客户经理特迪斯笑呵呵的说:“男爵阁下,这已经是最优厚的贷款条件了。

    如果不信,你可以出去打听打听,在新布鲁克地区,还有比皇家银行利息更低的融资渠道么?”

    菲克尼男爵耸了耸肩说:“特迪斯先生,整个新布鲁克就只有皇家银行这么一家银行,你让我上哪儿去打听?

    如果外面还有融资渠道,那一定是黑社会的高利贷。你们总不可能和他们学习吧,这可有损伟大的弗朗茨陛下的光辉形象!”

    菲克尼男爵也清楚自己没有多少讨价还价的余地,整个奥属非洲殖民地目前就只有一家银行,他也不可能跑回本土去融资。

    对于开发金矿来说,时间就是生命。早一天开发,就能够早一天挖出黄金来,早一天实现赢利。

    他可没有忘记自己本土还有一屁股的债,抵押品可是家族封地,尽管土地的收益不高,他也不想成为人们眼中的败家子,弄丢了祖业。

    特迪斯面不改色的说:“男爵阁下,你真幽默。皇家银行的信誉还用得着怀疑么?

    你应该清楚,银行在非洲大陆运营的成本,要比本土高的多。现在新布鲁克百废待兴,我们基本上都没有什么业务。

    现在的利息比本土高一点点,主要是摊销上了运营成本,等未来新布鲁克的经济进入了正规,我们的客户群体壮大了,这个利息自然就下来了。”

    菲克尼男爵无奈的说:“特迪斯先生,可是你们的贷款利息高的可不是一点点,百分之一点五的月息,这足足比国内贷款利息高了三倍。

    就算是风险最高的商业贷款利息,也不过是如此。我可是拿出了部分金矿的产权作为了抵押品,你们根本就不用担心违约问题。”

    特迪斯摇了摇头说:“菲克尼男爵,账不能这么算。这里是非洲大陆,风险永远都是存在的。

    土著部落对金矿的威胁,各国疾病的威胁,你的金矿储量虽然不错,可是开发的环境并不好,随时都有可能发生意外。

    一旦最糟糕的情况发生,我们就血本无归了。

    皇家银行是一家有人情味的银行,发生不可抗力致使你无法履约的,我们只是会收走抵押品,不会再追究你的个人责任。

    实际上,我们已经替你分担了风险。真到了那种时候,金矿的产权早就一文不值了。

    况且,在开矿过程中你遇到了某些麻烦,皇家银行还会替你阻挡来自外界的压力,如果你放弃这项服务,那么利息也不是不可以商量。”

    最后一条才是菲克尼男爵最动心的,拉皇家银行入场,可以阻挡饿狼窥视的目光。

    至于会不会被皇家银行一口吞了,他完全不担心。区区一座金矿还不值得,皇家银行搭上自家的信誉。

    犹豫了片刻功夫后,菲克尼男爵说道:“我可以用黄金付款,总可以获得一定优惠吧?”

    特迪斯微笑着回答道:“当然,我们可以按照国际市场上黄金价格的九八折结算,这已经是最大的优惠了。

    我敢保证,未来新布鲁克的黄金价格,不会超过国际黄金市场的九五折,这是所有黄金产地的普遍情况。”

    沉思片刻功夫后,觉得这个价格还不错的菲克尼男爵没有继续犹豫,直接拿起了笔在合同上签上了大名。

    交易完成后,特迪斯继续推销道:“菲克尼男爵,我想你还需要开矿的机械设备,在新布鲁克就有现成的。

    我们和奥地利机械集团有合作,如果你还没有购买的话,可以过去看看,质量上绝对不比任何同类产品差。”

    菲克尼男爵有礼貌的回答道:“谢谢,奥地利机械集团的大名,在国内我就早有耳闻。只要价格合适,我很乐意和他们合作。”

    皇家银行和奥地利机械集团的关系,菲克尼男爵没有兴趣去关心。大人物如何赚钱,不是他能够考虑的。

    不过,现在他确实需要机械设备,从国内订购没有几个月时间,根本就不可能抵达。

    只要价格不是太变态,他都会接受。金矿的利润足以抹平这一切投入,他缺的只是时间。

    ……

    大量的金矿被发现后,淘金潮就爆发了。进入1856年后,当地情况就不在维也纳政府的控制中,英国人、法国人、荷兰人、葡萄牙人、西班牙人、美国人都加入了淘金热潮中。

    几乎每个天都有从世界各地赶过来的淘金客,短短的一年时间里,几内亚黄金海湾就增加了近二十万人口。

    这个数字只是一个开始,还有更多的人从世界各地赶来,移民之间的矛盾,连带着各国政府间的争端也变得多了起来。

    尤其是加纳地区,列强势力错综复杂,发现的金矿也是最多,成为了各国势力冲突的焦点。

    最早开始行动奥地利,无疑是占据了优势,至少在移民数量上占据了绝对优势。

    这个时候宣传就发挥作用了,德意志联邦帝国和普鲁士王国在这一轮竞争中话语权太低,大部分德国移民,都汇聚到了新神圣罗马帝国的旗下。

    加上前期在当地的移民,这个时候新神圣罗马帝国在几内亚黄金海湾殖民地的总人口突破了二十万,超过了各国淘金客的总和。

    人多力量大这句话一点儿也没有错,至少在寻找金矿的时候,就占据了优势,抢先占领了大量的金矿。

    为了应对殖民地纷争,弗朗茨任命了几内亚湾总督,将来自德意志地区的淘金客全部纳入预备役中,国内还增加了一个步兵师的驻军。

    可以说,弗朗茨一声令下就可以动员十万大军出来,足以横扫各国在这一地区全部殖民地。

    奥地利拥有陆地上的优势,英法拥有海上优势,西班牙、葡萄牙、荷兰这些国家虽然实力上不济,可是他们占据的利益份额也不大。

    如何处理各国关系,成为了所有当事国的首要任务。独吞是不可能独吞的,谁也没有能力对付这么多敌人。

    况且,金矿的利益看上去很诱人,因为开采技术的关系,这一地区每年最多也就开采百八十吨黄金出来,在刨除成本过后剩下的利润,显然不足以支付战争经费。
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